Función de utilidad. Diccionario económico

Función de utilidad. Diccionario económico

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Una función de utilidad es un instrumento para asignar un número a todas las cestas de consumo posibles de tal forma que las que se prefieren tengan un número más alto que las que no se prefieren. Es decir, la cesta (x1, x2) se prefiere a la (y1, y2), si y solo si la utilidad de la primera es mauor que la utilidad de la segunda.

Desde el punto de vista geométrico, una función de utilidad es una forma de denominar las curvas de indiferencia. Dado que todas las cestas de una curba de indiferencia deben tener la misma utilidad, una función de utilidad es un instrumento para asignar números a las distintas curvas de indiferencia de tal manera que las mas altas reciban numeros más altos.

La única propiedad importante de una asignación de utilidad es la forma en que ordena las cestas de bienes. La magnitud de la función de utilidad es relevante en la medida en que nos permite determinar el puesto relativo que ocupan las diferentes cestas de consumo; la magnitud de la diferencia de utilidad entrer dos cestas de consumo cualesquiera no importa. Este tipo de utilidad se denomina utilidad ordinal debido a que pone el énfasis en la ordenación de las cestas de bienes.