La importancia de la energía; limitación de los recursos energéticos

La importancia de la energía; limitación de los recursos energéticos

El hilo conductor del progreso económico es la energía: la denominada Revolución Industrial se apoya en la inversión de la maquina de vapor y en la capacidad de transformar el calor en tracción mecánica. De esta manera, el combustible básico, el carbón, podía utilizarse de manera distinta a como se venia haciendo hasta enconces.

Esa gran transformación energética fue seguida, unos cien años mas tarde, por el uso generalizado de la energía eléctrica, que permitio transportar fácilmente la energía entre puntos muy distantes, y que no solo aumentó la versatilidad de las fuentes energéticas, sino que dio un gran impulso a los niveles de vida de las sociedades occidentales. Hacia finales del siglo XIX comienza también a utilizarse el petróleo, que modificaria radicalmente la estructura productiva de buena parte de las economías del mundo; el perfeccionamiento de los motores y de los medios de transporte, la aparición del automóvil y el desarrollo de la industria química. En la primera mitad del siglo XX comienza a desarrollarse la fisión nuclear, inicialmente por razones belicas.

Pero la energía presenta, en la actualidad, cinco problemas de considerable alcance:

  1. La desigual distribución de la producción y el consumo del mundo.
  2. La limitación de las fuentes de energía que hoy se utilizan. Todavía un 90% de la producción mundial de energía primaria procede de combustibles fosiles (carbón, petróleo y gas natural), fuentes no renovables y limitadas.
  3. El papel dominante que desempeña el petróleo en el abastecimiento de energía, un petróleo en el que se hace máxima separación entre la producción y el consumo.
  4. La relación entre energía y desarrollo; el consumo energético per capita actual es muy dispar, porque los niveles de desarrollo también lo son.
  5. La producción y el consumo de energía plantean grandes problemas de conservación del mercio ambiente, problemas que afectan a otros recursos productivos del planera y que pueden dar lugar a un cambio climático generalizado de consecuencias irreparables.

Energia primaria: la que no ha sido sometida a ningún proceso de conversión: carbón y crudos del petróleo.

Energia secundaria: la que procede de una fuente de energía primaria o secundaria: gasolina y electricidad.

Tonelada Equivalente de Carbon, TEC: la liberada por una tonelada teorica de hulla pura.

Tonelada Equivalente de Petroleo, TEP: la liberada por una tonelada de crudo de petróleo.

Barril de petróleo: 158.9 litros. Corresponde a 1.428 TEC, o 10.000 termias.

GTEP: miles de millones de TEP

Termia: undad térmica empleada para medir el calor. Equivale a un millón de calorías.

  • Consumo mundial de energía primaria

Por lo que atañe a las fuentes productivas:

  1. Las grandes fuentes energéticas son el petróleo, gas natural, carbón, fision nuclear y producción hidroeléctrica.
  2. los combustibles fosiles y, por tanto, no renovables, suponen en la actualidad un 87% del consumo total.

Lo que importa destacar, sin embargo, no son las fuentes productivas, sino los desequilibrios entre producción y consumo. Se advierte que la OCDE es el gran deficitario y los países OPEP los grandes excedentarios.

La brecha entre producción y consumo de las zonas mencionadas, no se debe solo a las diferencias de grado de desarrollo (el mundo industrializaado es un gran consumidor de energía), sino que es el resultado de una distribución irregular de las reservas de hidrocarburos, dos fuentes energéticas que, en la actualidad, significan todavía el 62% de la producción primaria. Ahora bien, un mercado, el energético, con ese grado de concentración en oferta y demanda es, por definición, un mercado inestable, y esta inestabilidad es creciente, debido a la limitación de los recursos energéticos hoy empleados.

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  • La limitación de los recursos energéticos

De los combustibles fosiles, solo el carbón, en sus diferentes variedades, ofrece reservas amplias y dispersas: suficientes para permitir mas de cien años de consumo a los niveles actuales. El petróleo y el gas natural muestran, sin embargo, reservas limitadas y concentradas.

Conviene, antes de extraer conclusiones sobre los datos anteriores, puntualizar lo que se entiende por reservas. En el mundo existen multiples materias primas energéticas que, por el momento, no pueden utilizarse para la obtención de energía útil puesto que, para que eso suceda, es preciso que se cumplan dos condiciones:

  1. Que su extracción sea posible, porque se cuente con los medios técnicos necesarios, y que sea rentable, porque los costes de extracción sean inferiores a los de mercado.
  2. Que la energía útil que se obtenga de esa materia prima sea muy superior a la empleada en extraerla y transformarla.

Las reservas con las cantidad de materias primas energéticas que, en cada momento, cumplen esas condiciones; al resto de materias primas conocidas, pero que no satisfacen tales condiciones, se las denomina recursos. El concepto de reserva es, por tanto, un concepto cambiante que depende del estado de la técnica y de la tensión de los mercados.

Por razones sociales, productivas y comerciales, los precios finales de la energía están subsidiados de un 30 a un 50% en muchas economías intermedias y en la mayor parte de los países subdesarrollados. Pero desde el punto de vista de la oferta de energía, los bajos precios la limitan al frenar el desarrollo de energias alternativas.

Tanto en países desarrollados como en subdesarrollados, todavía buena parte de la producción de energía están en manos de empresas publicas, protegias por el Estado y, en muchas ocasiones, con mercados monopolizados. En esas condiciones, la capacidad para responder a las variaciones de la demanda y mejorar la eficacia productiva es reducida, con lo que la oferta de energía se resiente; tales son las razones por las cuales la producción de energía se privatiza en muchos países.

La restricción medioambientes dificultará, hacia el futuro, la oferta energética porque afectara, en el ámbito nacional, al desarrollo de otros recursos productivos y porque las normas internacionales serán mas difíciles de sortear que en la actualidad.

LOS RECURSOS ENERGÉTICOS
La importancia de la energía; limitación de los recursos
El petróleo como problema
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