¿Por qué crecen los países?

¿Por qué crecen los países?

Al aceptar que el producto per cápita es un razonable indicador del nivel de desarrollo admitimos, implícitamente, que su continuado crecimiento es la llave del desarrollo. Aplicamos, por tanto, un concepto de desarrollo occidental -los niveles de vida dependen de la cantidad de bienes y servicios de que dispone un ciudadano medio-, que puede perfectamente cuestionarse, pero que es el que hoza de aceptación generalizada.

¿Cómo lograr que el PIB crezca de forma apreciable durante largos periodos de tiempo?
• ¿De que manera puede conseguirse que el crecimiento de la población no haga naufragar el logro de un mayor producto total?

España puede servirnos de ejemplo. En el periodo 1960-74 la tasa interanual de crecimiento del PIB fue, en términos reales, del 7.15%; la de la población, de 1.06%; en consecuencia, el PIB per cápita aumento en términos constantes, un 6.03% anual, desde 331.455 pesetas en 1960 a 751.959 en 1974. El transito del subdesarrollo al desarrollo se había consumado.

El crecimiento del producto total depende del aumento de la productividad del factor trabajo y este, a su vez, del aumento de la inversión; en la medida en que se aumente el stock de cápita de la economía, la productividad del trabajo se elevará y el crecimiento de la oferta total de bienes y servicios se producirá. En la versión neoclásica, la clave del crecimiento radica en la tasa de ahorro, exógena al modelo: a tasas de ahorro más altas corresponden países más ricos. Siguiendo esta línea, trabajos más modernos entienden que la acumulación de capital físico uy humano permite dotar al modelo de mayor capacidad predictiva.

Explicación del crecimiento de la productividad por la acción de factores endógenos:
• El aprendizaje en el trabajo del capital humano supone que los conocimientos técnicos mejoran a consecuencia de la experiencia adquirida por los trabajadores, y por tanto, la productividad de los propios trabajadores también.
• Esfuerzo de investigación. la evolución técnica depende de ese esfuerzo y determina la capacidad de crecimiento de la economía; de ahí que las diferencias en ese tipo de inversión se traduzcan en diferencias de ritmo de crecimiento.
• Inversión en infraestructuras. Bien sea física o inmaterial (educación, derechos de propiedad), elevara la productividad del capital privado y con ella la capacidad de crecimiento del conjunto de la economía.
• El crecimiento, tal como propone Scott, puede explicarse también de la suma del aumento de la mano de obra especializada, la acumulación de capital y la eficacia de la inversión. Es decir, del aumento del número de horas trabajadas debido al incremento de los conocimientos y experiencia de la mano de obra, del incremento de la inversión material en sentido amplio y del rendimiento de las inversiones, un rendimiento que descansa no solamente sobre decisiones individuales, sino también sobre la configuración institucional de la economía, en especial sobre su sistema fiscal y financiero y el funcionamiento de los mercados de factores y productos.

Es importante señalar que cuando se analizan los problemas del crecimiento se utilizan modelos que corresponden a países industrializados. Los problemas del desarrollo son otros, porque las características de las que se parte son distintas:

• Es un país subdesarrollado el sector predominante es el sector primario, lo que hace que la oferta exportable se concentre en los bienes de ese sector; una proporción muy amplia de la mano de obra es trabajo sin cualificar y con niveles educativos bajos, lo que hace más difícil su cualificación; y lo que es peor, la organización institucional y el clima social no son los más adecuados para fomentar las actividades productivas. La estructura financiera y fiscal es rudimentaria.

Por lo anterior, hay que distinguir entre:

Crecimiento. Se trata de singularizar los resortes que impulsan una economía desarrollada, es decir, industrializada.
• Desarrollo. Lo que importa aquí es identificar las vías que permiten soltar los frenos del subdesarrollo y encontrar una senda de crecimiento auto sostenido.
El objetivo siempre es el crecimiento del producto total, pero los problemas son mucho mayores en el caso de los países en desarrollo.

¿Cómo supera un país el subdesarrollo? Ha de darse respuesta a cuatro puntos:

La escasez de capital. Deriva de la baja renta de los países en desarrollo, y consecuentemente, de su reducida tasa de ahorro interno. Lo normal, es buscar ese ahorro en el exterior. Un país en desarrollo es, casi siempre, un receptor de capital exterior.
La trampa del crecimiento empobrecedor. Siguiendo la línea del punto anterior, en las primeras etapas de desarrollo, la oferta exportable está todavía muy concentrada en los productos primarios. Para el caso de que la exportación crezca, pero empeore la relación real de intercambio, ese crecimiento del volumen físico exportado puede contraer el producto total en lugar de expandirlo. El intercambio internacional actuaria en este caso como reductor de las posibilidades de desarrollo. Por esta razón nació la Conferencia de las Naciones Unidades sobre Comercio y Desarrollo.
Bajo nivel de industrialización. La experiencia demuestra que el eje fundamental del desarrollo es el esfuerzo en la industrialización: la industria impulsa, en general, toda la actividad productiva, dispara un proceso de aprendizaje que se filtra por todos los huecos de la economía y permite diversificar la oferta exportable. Por eso todos los países desarrollados son países industrializados.
Falta de integración en los mercados mundiales. Sin incorporarse a los grandes mercados mundiales -sin encontrar un huevo en la división internacional del trabajo-, las posibilidades de crecimiento de un país atrasado son muy débiles porque su peso específico, como oferente y demandante, será inapreciable. Salvo que cuente con un recurso básico importante, como es el caso del petróleo.

Los cuatro aspectos mencionados anteriormente son, en buena medida, interactivos: si se logra aumentar la inversión y mantener el ritmo de crecimiento, la composición de la exportación variara y la trampa del crecimiento empobrecedor se salvará, el proceso industrializador se pondrá en marcha y la relación con los grandes mercados mundiales se producirá; si, desde un principio, se produce la conexión con los mercados mundiales, los otros tres elementos cobraran dinamismo.

Es importante señalar, aparte de lo anterior, el rimo de crecimiento demográfico. Muchos de los países atrasados muestran un crecimiento demográfico elevado, echo que “se come” el aumento del PIB.

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15/11/18
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Correspondiente al libro “Economía Mundial” de McGraw-Hill. UNED