La edad media: las bases de la expansión europea

La edad media: las bases de la expansión europea

Historia Económica Mundial
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La Edad Media: bases de la expansión europea
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TEMA 3. LA EDAD MEDIA: LAS BASES DE LA EXPANSIÓN EUROPEA (450 adE – 1450)

  1. El mundo antes del año mil
    1. Progreso y expansión musulmana
    2. La China de los Tang
    3. La consolidación del feudalismo en Europa (V-X)
  2. La expansión tras el año mil (XI-XIII)
    1. La expansión europea cristiana. Rasgos principales
    2. La repoblación en la península ibérica
    3. La expansión económica en China durante la dinastía Song
    4. La construcción de una red mercantil integrada en el siglo XIII a escala mundial y el auge de los mongoles
  3. Las condiciones de la crisis mundial del siglo XIV
    1. La crisis bajomedieval en la península ibérica

 

EL MUNDO ANTES DEL AÑO MIL. LA DIVERGENCIA ORIENTAL

En Europa. Caída del Imperio Romano (476) à estancamiento económico en Europa. Establecimiento de reinos independientes (mezcla de habitantes del imperio e inmigrantes) que evolución lentamente hacia n espacio muy fragmentado y expuesto a nuevas invasiones.

En Oriente: al mismo tiempo, se provoca el auge de la civilización musulmana (que es el pivote de conexión con Oriente) en el Viejo Mundo asiático. Hacia oriente se observa el primer impulso de la civilización musulmana, que se extiende por las tres zonas del Viejo Mundo. En China, se sucede el impulso de crecimiento (dinastías Sui y Tang) con otras de inestabilidad.

Hasta el año mil, el centro económico está en Asia, y su influjo llega al Mediterráneo a través de los mercaderes y el desarrollo económico musulmán.

  • Progreso y expansión musulmana.

Mediados del siglo VII à expansión de la civilización musulmana (desde la península arábiga hasta las costas atlánticas de la península ibérica (VIII).

Población árabe: tribus de pastores nómadas y comerciantes caravaneros con algunos focos de agricultura de oasis. La población árabe se desplazó desde las zonas desérticas hasta las llanuras aluviales de Mesopotamia y Oriente Medio.

Los musulmanes e mezclaron con los habitantes de las zonas conquistadas, que admitieron la conversión al Islam y asimilaron la lengua árabe.

En un principio, el mundo musulmán fue una entidad política unificada bajo los Omeyas que gobernaron desde Damasco.

Tras el año 750, una revuelta da el poder a Abbas ibn Abd al-Muttalid, indicador de la dinastía abasi, que traslada su capital a Bagdad. Con esta dinastía se independizan algunas regiones, como al-Andalus. La dinastía abasi dura hasta 1285, fecha de la toma de Bagdad por los mongoles.

Economía musulmana. La base era la economía agraria (basado en la selección de semillas, rotación de cultivos y aprovechamiento del agua a través de una tecnología de regadío que se basaba en norias y canalizaciones), la cual descansaba en las llanuras aluviales del Tigris y Eufrates, valle del Nilo (son los principales focos graneros de la región). Extendieron por el Mediterráneo las técnicas de la agricultura de irrigación, incorporando productos procedentes de Oriente.

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El otro pilar de la economía era en muchas regiones el pastoreo.

El mundo musulmán destaco en la botánica y la agronomía.

Mano de obra: población rural campesina y muchos esclavos.

La esclavitud fue un negocio comercial lucrativo que conecto diferentes rutas con Europa y África.

900-110 à por la ruta del Sahara se exportaron 1.8 millones de esclavos.

Desarrollo agrario + ganadero à especialización artesanal y auge de una civilización urbana con las más importantes ciudades de la época (Damasco, Bagdad, El Cairo, Alejandría, Córdoba).

Gran nivel en trabajos de textil, metales y construcción. Importantes innovaciones industriales, como la fabricación de papel, vidrio, o la textil sedera.

Rutas comerciales: por vía terrestre y marítima. Ruta de la seda: costas atlánticas de Marruecos, pasando por Asia central, hasta China. El tráfico de las rutas se basaban en caravanas.

Tráfico marítimo: los navegantes árabes se adueñaron de la navegación en el Mediterráneo y junto con marinos persas surcan el Océano Indico, adecuándose a los ritmos estacionales y estableciendo numerosos enclaves comerciales.

Hasta el siglo VIII, los navíos árabes tenían contacto directo con Canton, donde se aprovisionaba de las sedas y otras mercancías chinas.

Ingresos. Los ingresos del califato musulmán dependió en principio del botín de las conquistas, extraídos, entre otros, de las tumbas del Egipto faraónico, así como el sistema tributario impuesto sobre la población, discriminando a los fieles musulmanes del resto que tenía otras creencias religiosas, sometido a un régimen tributario más duro. Así se desarrolló una prospera economía monetaria, sobre la base del sistema bimetálico (dinar de oro y dírham de plata) con la aplicación de técnicas de crédito y préstamo, uso de letras de cambio junto con el desarrollo de contabilidad, con libros de partida doble, y actividades comerciales a larga distancia.

Al desarrollo económico le acompaño el florecimiento cultural, donde la recepción del conocimiento desde Oriente se combinó con el legado cultural grecorromano, difundiendo conocimientos técnicos y científicos.

Península Ibérica. La presencia musulmana se mantiene durante casi ocho siglos (711-1492). Los territorios del al-Andalus, cuando dominaba la mayor parte de la península (VIII-XI).

El emirato de córdoba (750-929) se funda con Abderraman I logrando la autonomía del califato de Bagdad. Con Abderraman III se establece el califato de Córdoba (929-1031), hasta que se desintegra, estableciéndose los reinos de taifas. Estos dos siglos consolidan la fase de crecimiento económico de al-Andalus, con el desarrollo de una economía agraria combinando el secano y regadío, cría de ganado y pesca.

El comercio de la agricultura se realiza a través de una red de mercados urbanos, donde se concentra la artesanía y se desarrolla la economía monetaria. Las principales ciudades son Córdoba, Sevilla, Toledo y granada. El comercio se extiende por el interior: costa mediterránea y norte d África.

El auge musulmán en el al-Andalus se comprueba con el gran desarrollo de la cultura y las ciencias, sobre todo la astronomía, medicina y filosofía.

  • La China de los Tang (618-907)

La dinastía Tang sucede a la dinastía Sui (580-618), que había unificado el territorio chino tras siglos de división. La población china oscilo en este periodo entre 50 y 60 millones de personas. Primero, el área de mayor densidad demográfica era la zona septentrional, donde los principales cultivos son el trigo y el mijo. Durante el siglo VII, se produce un cambio de tendencia a favor de la zona sur, con el crecimiento de la agricultura.

Las comunicaciones con el norte y el transporte de mercancías se facilitan a través del Gran Canal, construido en los años 587-608m y ampliados durante esta dinastía, formando una seria de vías navegables que tienen más de 1500km de longitud. Estas vías están jalonadas por caminos de postas y almacenes de grano, con el fin de garantizar la provisión de las capitales del norte.

Las infraestructuras permitieron el desarrollo económico durante los siglos VIII y IX, a pesar de las fases de inestabilidad política y acelerando los intercambios y el comercio entre el Norte y el Sur.

El comercio internacional se desplego por la ruta terrestre y marítima, que se estableció enlazando las cosas del mar de china con el océano indico, hasta el golfo pérsica y África oriental.

  • La consolidación del feudalismo en Europa (V-X).

El sistema político romano en el occidente europeo fue sustituido por reinos barbaros, invasores de cada territorio, que aglutinaron tanto a los recién llegados como a la población establecida con anterioridad, que era mayoritaria.

El poder descansaba en una casta de guerreros que elegía al rey en asambleas. Los reinos carecían de un poder centralizado.  Esta situación de fragmentación política se añadía el clima de inseguridad, con la sucesiones de invasiones desde el Sur (musulmanas) y el Norte (Vikingos) y el Este entre los siglos VIII y X que debilitaron aún mas las posibilidades de recuperación. La herencia cultural quedo en poder de la Iglesia, quien mantenía la autoridad moral y una importante base económica.

Caída del Imperio Roma + inestabilidad política à formación del sistema feudal, que caracteriza la evolución económica del Occidente europeo durante este periodo y algunos de sus rasgos se prolongaran hasta el siglo XVIII. Los rasgos del sistema feudal son:

  • Descentralización del poder político.
  • Conformación de un sistema social basado en relaciones personales de dependencia y estructura en tres grupos sociales:
    • Nobleza, cuya función es la guerra, la protección y la capacidad de impartir justicia.
    • El clero, con la misión de salvación de las almas.
    • Campesinos, promover la subsistencia y la producción de bienes para toda la población.

 

  • El sistema social contaba con un aparato jurídico que diferenciaba a los distintos estamentos según su status, estableciéndose un sistema de privilegios para los grupos dominantes y un sector mayoritario sin privilegios.

El peso abrumador de la agricultura como actividad productiva.

Escasez de intercambios + desaparición de la vida urbana à redujeron la actividad económica a una agricultura de subsistencia, llevada a cabo por distintas comunidades agrarias distribuidas en pequeñas aldeas (el señorío). Aquí, la mano de obra campesina tenía un estatus mayoritariamente servil que le vinculaba a la tierra que trabajaba.

Un señorío tipo (no era igual en todas las regiones), se componía de:

  • Una reserva señorial. Compuesto por la curtis (mansión señorial) donde trabajan algunos esclavos para labores de servicio doméstico.
  • Mansos, o parcelas que cultivan los siervos del señorío para el sostenimiento de sus familias y el pago de rentas al señor.
  • Las zonas de aprovechamiento comunal, que eran espacio de pasto y monte reservados para la recogida de frutos, el pastores, provisión de leña y otros usos regulados por el señor, que imponía a veces derechos a sus siervos por la utilización.

El pago de los siervos al señor se realizaba en trabajo y/o trueque. La práctica ausencia de mercados hacía inviable la economía monetaria.

La consolidación del feudalismo se produjo a la vez que se extendían las practicas agrarias (diferenciadas entre dos grandes regiones que componen Europa Occidental:)

  • Europa mediterránea. Aquí la agricultura continuo con las practicas heredadas de la Antigüedad clásica, pastoreo de ganado ovino y cabrío. Arado ligero. Sistema de rotación bienal (tiene como finalidad permitir la regeneración de los elementos nutrientes del suelo, ante la escasez de abono y humedad). Para ello cada año se dejaba en reposo o barbecho la mitad del suelo cultivable.

 

  • Europa atlántica. Aquí, por sus abundantes precipitaciones, requerían otro tipo de aperos. Durante los primeros siglos de la Edad Media se fue extendiendo la utilización del llamado arado pesado o carruca. Esto apareció en las tierras eslavas de la vertiente norte del Danubio en el siglo V, y desde aquí se incorporó al Oeste hacia el siglo VIII. El arado pesado iba montado sobre un bastidor con ruedas y permitía remover la tierra en profundidad. El nuevo tipo de arabo también provoco una modificación en la morfología de los campos de cultivo.

El clima a partir del siglo VIII hizo posible la introducción de un nuevo sistema de rotación de cultivos más eficiente, la rotación trienal. Los campos cultivables eran dividíos en tres sectores u hojas. El primero se sembraba en otoño (trigo o centeno), el segundo en primavera (cereal) y el tercero se dejaba en barbecho. Este sistema permitía reducir de la mitad a un tercio la tierra que permanecía sin cultivar (barbecho), lo cual propicio a diversificar la alimentación humana introduciendo legumbres y otros cultivos.

Los sistemas de rotación imponían ciertas formas de organización comunitaria de la producción. Cuando se levantaban las cosechas, Se dejaban pasar a todos los ganados. Ellos se alimentaban, y se contribuía al abono del suelo cuando quedaba en reposo. Esto requería que los campos permanecieran abiertos sin vallas y que todos los campesinos respetasen el mismo sistema de rotación; de aquí que el término de la aldea quedaba dividido en hojas donde se concentraban las parcelas de cultivo por una parte, y las de barbecho por otro, para facilitar el pastoreo.

Se introdujeron innovaciones para el mejor aprovechamiento de la fuerza motriz proporcionada por los animales. Destacan la herradura (permitió reducir el desgaste que sufrían los cascos), la collera ( no oprimía el pescuezo del animal, facilitaba una mejora de su fuerza de tracción, hasta el 80%) y el estribo (mejorar el apoyo del jinete lo que le ayudaba en combates con hombres de a pie). Estos tres instrumentos mejoraron notablemente la superioridad de los hombres armados a caballo.

Estas innovaciones estaban extendidas en el siglo XI. Contribuyo a la mejora del transporte terrestre, mediante la utilización de caballerías y carros.

Mejoras en el aprovechamiento de la energía hidráulica. Mejoras en los molinos con ruedas de corriente alta, en la cual echando el agua desde arriba, gracias a la gravedad, se movía la rueda. Mejoras en los engranajes de las ruedas. Esto permitió transformar el movimiento circular en un movimiento alternativo, ampliando así las aplicaciones de la fuera hidráulica.

Transporte marítimo. Las principales novedades, además de las aportadas por los musulmanes, fueron introducidas por los vikingos, que construyeron embarcaciones dotadas de quillas y mástiles, aptas para largas travesías, aunque soportaban poca carga. Para usos comerciales fue la Kogge o coca derivada de las barcas celtas la que permitió transportar grandes cargamentos en las aguas del mar de Norte.

Durante este periodo, 500-1000, la existencia de intercambios quedaba muy restringida a artículos muy concretos demandados por la gran aristocracia laica o eclesiástica, como el incienso o tejidos preciosos que se traían de Oriente. En el norte, el comercio lo efectuaron  a través de rutas marinas por el Atlántico hasta el Mediterráneo, y también terrestres.

Los venecianos vendían pieles, armas y sobre todo esclavos procedentes del norte y este de Europa. A su vez, esto permitía comprar textil y especias orientales, lo que contribuyó a una acumulación de metales preciosos para construir más barcos e invertir en bienes santuarios.

 

LA EXPANSION TRAS EL AÑO MIL (SIGLOS XI-XIII)

África, Asia y Europa à crecimiento económico à crecimiento demográfico.

Entre el año 1000 y 1340 la población mundial aumento en más de un 70%.

Europa fue una de las zonas con mayor crecimiento. Aunque la zona más poblada era Asia, donde china alcanzo prácticamente los 100 millones y la india 75 millones de habitantes.

  • La expansión europea cristiana. Rasgos principales.

Desaparición de oleadas de invasiones à se pasa de 30 a 70 millones de personas à fase de estabilidad que redujo la mortalidad catastrófica.

Gran disponibilidad de tierra + casamiento a edad temprana + crecimiento de producción agraria y recursos + mejora en la alimentación à reducción de la mortalidad catastrófica à aumento de la población. El resultado de este crecimiento se observó en el poblamiento más denso de distintos territorios: da lugar a una ocupación de nuevos terrenos y desbroce de montes, para acrecentar el espacio destinado a los cultivos.

Los caballeros teutones repoblaron tierras con campesinos que llegaban de los Países Bajos o regiones alemanas occidentales. En el sur y en la península ibérica, se produjo la repoblación de terrenos desocupados o ganados a los musulmanes. La expansión también fue propiciada por la oleada de Cruzadas, que tenían como fin la ocupación de los Santos Lugares en Oriente Medio y que se produce entre el siglo XI y XIII. También los monasterios promueven una labor de colonización en territorios que se extienden desde la península ibérica hasta Polonia.

Esta ampliación del terreno dispuesta para el cultivo à aumento de la producción agraria y ganadera à excedentes à progresiva reactivación de los intercambios + creciente especialización à renacimiento urbano.

La economía monetaria penetro en el medio rural. Las rentas de los campesinos a los señores fueron progresivamente establecidas en dinero, reduciéndose los pagos en especie y los servicios en trabajo.

Ciudades. Reciben población inmigrante procedente de los campos. La población de las ciudades se especializa en la producción artesanal à productos de más calidad demandados por los señores.

Como prevé la ley de Engel, el principal sector artesanal era el textil. Las fibras se traían del Mediterráneo y Oriente. El proceso textil quedaba organizado en diferentes estadios entre el hilado de la fibra, el tejido y las operaciones de acabado, abatanado y teñido. Cada estadio lo realizaban artesanos diferentes en talleres separados.

Otro importante sector era el metalúrgico, destinado principalmente al suministro de hierro, cobre, estaño o plata. El hierro es el mineral más demandado. Los principales yacimientos se encontraban en el centro de Europa y la zona de los Alpes, así como en Suecia.

La producción está dirigida por un maestro del que dependen varios oficiales y aprendices. A través de los gremios, los maestros artesanos controlan la actividad fijando los precios y reglamentos sobre la calidad del producto. Así impiden la competencia interna. El régimen gremial también marca las condiciones de la formación y promoción profesional.

El renacimiento de las ciudades, aunque fue general, se produjo con mayor ímpetu en las regiones de Italia y los Países Bajos. Italia había sido durante el Imperio Romano el territorio más densamente urbanizado. Las grandes ciudades del Imperio no llegaron a desaparecer, si bien su actividad y su población se redujeron de forma notable. Tras la caída del Imperio, el sur de la península italiana siguió vinculado políticamente al Imperio bizantino.

Tras la conquista musulmana, Venecia y Génova tomaron el relevo del comercio con Oriente. Se produjeron importantes núcleos urbanos vinculados a la industria textil, la metalurgia y el comercio. Florencia desempeño un papel central como centro pañero, que se dedicaba a la elaboración de tejidos de lana, con materia prima importada del norte de África. Luca se especializo como principal centro de tejidos de seda.

Los Países Bajos fueron el otro territorio en el que se desarrolló una red de ciudades. Los duques de Flandes a partir del siglo XI establecieron en la encrucijada de las principales rutas comerciales pequeñas fortalezas con guarniciones que prestaban seguridad a los mercaderes. En torno a ellos surgieron “burgos”, donde los comerciantes hacían noche y que fueron el embrión de una serie de ciudades.  Agricultura muy productiva à diversificación y especialización que promovió centros artesanales orientados al textil y otros oficios.

Esta expansión urbana y artesanal, con el establecimiento de mercados regionales, tuvieron su enlace hacia el comercio a larga distancia, que comunico dos polos internacionales de intercambio.

  • Uno situado al norte de Europa, caracterizado por el trafico de productos voluminosos.

 

  • El segundo foco estaba en la zona Sur, en la cuenca mediterránea, destacando las ciudades italianas. Los principales centros comerciales fueron Venecia y Génova, que distribuían textiles, especias y otros productos de alto valor hacia el Norte. También comerciaban otros productos, tales como esclavos por todo el Mediterráneo.

Por toda Europa se extendieron ferias especializadas, aunque las que cobraron más fama fueron las de la ruta entre Flandes y el norte de Italia, a as que los señores de la región dotaron de diversos privilegios de seguridad y extinciones fiscales para estimular la concentración de comerciantes, convirtiéndose e n los principales centros europeos de contratación durante los siglos XII y XIII. En estas ferias se realizaban los intercambios y también operaciones de cambio de moneda y negociación de letras de cambio. La introducción de la letra de cambio reducía los inconvenientes del transporte de moneda, al tiempo que suponía una vía de crédito que salvaba las limitaciones de la legislación canónica. XIII, apertura del estrecho de Gibraltar + posibilidad de comunicación directa por vía marítima entre Italia y Atlántico Norte + competencia de Paris à decadencia de las ferias de Champagne.

Desde finales del siglo XIII cobra auge un circuito comercial entre el mar Báltico. Los productos son muy variados, aunque predominan los cereales, madera, pieles, minerales y cera. Este circuito se consolida a través de la formación de un liga de ciudades denominada Hansa, que incluyo entre setenta y ochenta ciudades, de las cuales las más importantes eran Hamburgo, Bremen, Danzig o Riga. Esta asociación comercial contaba con centro de intercambios (kontors) en Brujas, Londres y Bergen, en donde los comerciantes podrían residir y gozaban de privilegios de venta. Esta liga tenía una asamblea o dieta, que dictaba las ordenanzas y la política a seguir.

Los comerciantes articularon formas de asociación con el objetivo de reducir los riesgos o especializar funciones. Se formalizaban simples acuerdos (regadía) donde uno de los partícipes era el transportista y el otro el comerciante. El comerciante debía recibir una comisión. Esta fórmula derivo en la formación de la commenda en la que un comerciante realizaba ciertos encargos para otros a cambio de una comisión o societas maris, la más utilizada por los comerciantes italianos, por la que dos socios ponían aparte del capital en productos, y uno de ellos se encargaba de su venta y la responsabilidad sobre el producto. A la vuelta se repartían los beneficios según el capital aportado.

En el siglo XIII se generalizaron los instrumentos contables, como los libros por partida doble, donde se reflejaban las operaciones financieras en créditos y débitos. Las casas de préstamo florecieron sobre todo en Italia, con una estructura familiar. Con el tiempo diversificaron sus actividades incluyendo el préstamo a las monarquías europeas.

  • La repoblación de la península ibérica

711 à desembarco de un ejército musulmán en el sur de la península.

Los invasores ganaron control en sus territorios por debilidad estructuras políticas existentes.

Se establecieron principalmente en las zonas agrarias más ricas, y en la capital del reino visigodo, Toledo.

Segunda mitad VIII à zonas de resistencia a la invasión en el norte de la península (con el tiempo, estos grupos de resistencia formaron los reinos de la península en la edad media).

Fases de la repoblación de la península ibérica:

  1. VIII-IX à repoblación de territorios situados al norte del Duero y en el piedemonte pirenaico mediante la presura, que es la ocupación y roturación de tierras que conllevaba el reconocimiento de la propiedad de las mismas.
  2. XI-mediados del XII à valle medio del Ebro, Tarragona y lo comprendido entre el Duero y los montes de Toledo. Los monarcas asumieron la dirección del proceso. Se delimitaron unidades administrativas, concejos, a cuyo frente se colocaba un representante del monarca con capacidad para entregar tierras. Los milites se encargaban de la defensa de las zonas. Aldeas dependientes del concejo urbano, propiedad de tipo medio y delimitación de espacios para aprovechamientos comunales.
  3. Mediados del XII – principios del XIII à valle del Guadiana, tierras entre Teruel y Castellón. Su reprobación se encomendó a las órdenes militares. La baja densidad en algunas zonas oriento su explotación hacia usos ganadores. Esto propicio una estructura latifundista de la propiedad.
  4. 1220-1280 à se repoblaron los territorios más ricos de la península (litoral levantino hasta Murcia y valle del Guadalquivir). Estaban densamente pobladas por musulmanes, por lo que debieron ser ocupadas tras duras campañas militares. Las tierras conquistadas fueron distribuidas entre quienes participaron en su conquista. Los oficiales reales registraban las tierras conquistadas, las valoraban y las entregaban a los conquistadores. Del reparto se excluían las tierras de aquellos musulmanes que permanecieron en ellas tras la conquista.

Aprovechamiento de las tierras repobladas:

  • Zonas altas del interior se impuso una agricultura cerealista combinada con la vid y el olivo cuando las condiciones climáticas lo permitían.
  • En las tierras de cereal predominaban los sistemas de cultivo basados en la rotación bienal.

Honrado concejo de la mesta.

Las bajas densidades demográficas de las dos mesetas y Extremadura permitieron el desarrollo de un tipo especial de explotación ganadera ovina basada en la trashumancia. Esto suponía el desplazamiento estacional del ganado según las disponibilidades de pasto en distintos territorios. En otoño los ganados transitaban hasta las tierras bajas de Extremadura, norte de Andalucía y norte de Murcia en busca de pastos de invierno. Durante la primavera, desandaban el camino para volver a león, Asturias y cordillera ibérica. Esta forma de explotación ganadera recibió la protección de los monarcas castellanos con la constitución de 1273 por Alonso X, del honrado concejo de la mesta.

Los rebaños trashumantes eran de ovejas merinas, raza que producía una lana de excelente calidad que en su mayor parte se exportaba a los mercados de los Países Bajos.

En el valle del Guadalquivir y en Murcia se mantuvieron los sistemas de regadío, porque la mayor parte de los musulmanes seguían en las tierras tras la conquista cristiana. Esta agricultura alcanzo a las cotas de productividad.

El fin de la conquista en la península alentó la expansión por el mediterráneo, con un crecimiento notable de las actividades agrarias, artesanales y comerciales, apoyadas en el intercambio con Oriente y el norte de África.

Proliferación de la artesanía + edificación gótica à florecimiento urbano. Destacan ciudades como Palma, Barcelona y Valencia.

  • La expansión económica en China durante la dinastía Song (960-1279).

En Asia: crecimiento demográfico à ocupación de nuevas tierras à incorporación de nuevas variedad de cultivos à aumento de la productividad à incremento demográfico.

Asia seguía siendo la zona de mayor productividad agraria y con un mayor desarrollo económico.

El ascenso de la dinastía Song fue a la vez fue el movimiento de los pueblos nómadas del Norte al Sur.

Hubo un cambio de centro económico, con un notable incremento de la densidad de población.

Para responder a estos problemas, el gobierno chino inicio desde comienzos del siglo XI una política de desarrollo agrícola incentivando la introducción de variedades de arroz de rápido crecimiento, que permitía obtener una doble cosecha de arroz, o bien un mismo año una de arroz y otra de trigo. Además se pusieron en marcha medidas fiscales y ayudas financieras destinadas a estimular la producción agraria.

Todas estas medidas se acompañaron de una expansión a gran escala de la superficie cultivada, desecando zonas pantanosas y construyendo terrazas en las colinas, que se combinó con el levantamiento de infraestructura de irrigación, como canales y diques.

La expansión agraria estuvo basada en una elevada productividad, que permitió la especialización y los intercambios, así como la extensión de la industria rural.

Fibras textiles. La industria de la seda, hasta entonces localizada en ciudades y bajo control oficial, se extendió rápidamente en las provincias sudorientales con el cultivo de las moreras. La seda era tejida en los hogares campesinos. La fibra más extendida entre la población era el cáñamo y el algodón (el algodón se abarato gracias a la expansión de su cultivo).

Desarrollo técnico agrario + creciente productividad están vinculados a la producción de artículos de consumo.

Auge en otras industrias, como el hierro, que atendía las demandas de los militares, pero también para los agrícolas y la acuñación de monedas.

Se alcanza una elevada producción de hierro en hornos que se alimentan con carbón mineral, procedente de las regiones del norte.

Invención de la imprenta. Incremento la difusión de la literatura y del papel moneda, un recurso desconocido en Europa.

La organización de la producción estaba articulada en gremios. Entre las técnicas mercantiles utilizadas era común el uso de letras de cambio.

Se estimuló el comercio a larga distancia llevado a cabo por mercaderes chinos, que surcaron las rutas marítimas en dirección al Índico. Este espacio marítimo se convirtió en el principal foco de intercambios.

China exhortaba porcelanas y seda como principales productos.

  • La construcción de una red mercantil integrada en el siglo XIII a escala mundial y el auge de los mongoles.

La fase de crecimiento en distintas zonas de Asia culmina a mediados del siglo XIII, coincidiendo con la irrupción de los mongoles. Estos pueblos pastores de Asia nororiental se extienden por todo el continente en varias oleadas de invasiones iniciadas bajo el reinado de Gengis-Khan a comienzos del siglo XIII y continuadas por sus sucesores, los cuales saquean Bagdad en 1258 y acabando con la dinastía Song en China en 1279.

También penetran en el este de Europa afianzando su poder en Rusia con los tártaros de la Horda de Oro. La expansión de los mongoles supuso por otro lado la conformación de un gran espacio unificado que hizo posible la seguridad del comercio por grandes extensiones de Asia. Los mongoles instauran la dinastía Yuan en China desde mediados del siglo XIII, lo que supuso una nueva fase de crecimiento y estabilidad para el país, se revitalizaron el comercio y la vida urbana, como reflejan los testimonios de Marco Polo.

Durante el siglo XIII, crecimiento demográfico + especialización productiva + acumulación de renta entre los grupos dirigentes de los distintos territorios à extensión de las redes mercantiles.

La historiadora Janet Abu-Lughod observo el funcionamiento de una economía-mundo, con circuitos comerciales que iban de Europa, Asia y África orienta a través de tres vías marítimas: el mediterráneo, el Indico y el mar de China, y una gran autopista terrestre que iba del mar Negro y Oriente Medio hasta china oriental.

Este tráfico mundial se completaba con el tráfico de las caravanas que ivan desde el norte de África, atravesando el desierto del Sahara, en busca de oro y esclavos.  Allí prosperaba el reino de Mali, entre el atlántico, el desierto y el valle del Niger. En el siglo XIV Mali se convirtió en un estado musulmán. La penetración musulmana desde Egipto se extendió por Nubia y Sudan, y solo Etiopia resistió como reino cristiano a la influencia islámica.

La búsqueda de oro en África, en la actual Zimbawe, también impulso la islamización desde el siglo XI, cuando se observa la proliferación de mezquitas a lo largo de la costa oriental hasta el sur de Mozambique.

Toda el área comercial de Índico fue cada vez más influenciada por los mercaderes musulmanes, que con más asiduidad surcaban los distintos trayectos.

El índico era el principal circuito mundial de intercambios. Aquí se conectaban sedas y porcelana, de china, con tejidos, tintes y especias, de India y sudeste asiático, costa arábiga y Africa Oriental.

En el siglo XIII se estableció un sistema comercial poli céntrico, pues no había ninguna zona de dominio sobre el resto. Los mongoles tampoco planteaban una dominación global.

Cada circuito regional contaba con centros ricos desarrollados y periferias agrarias y productoras de materias primas, a su vez, interconectadas en redes mercantiles de menor radio.

 

LAS CONDICIONES DE LA CRISIS MUNDIAL DEL SIGLO XIV

Finales del siglo XIII: tendencia decreciente en Europa del ritmo de expansión. Había finalizado el movimiento colonizador.

Signos de debilitamiento de la producción agraria por el agotamiento de los terrenos y el escaso abono à suben los precios de los alimentos y de las rentas que debían pagar los campesinos a los señores.

El exceso de población empobrecida en el campo que acudía a las ciudades buscando trabajo presiono a la baja los salarios urbanos. En consecuencia, la fragilidad de las económicas campesinas se trasladaba a la esfera de los intercambio, provocando la inestabilidad de los circuitos comerciales.

Ver esquema de la página 158 del libro de texto.

A la situación anterior, se suman otros males como las malas cosechas, como las que ocurrieron en Europa entre 1315 y 1317 por inclemencias climáticas relaciones con el inicio de una pequeña edad de hielo que supuso la reducción de temperaturas y desaparición de cultivo en el norte de Europa, como el viñedo.

En Asia el cambio se dio a partir del siglo XIV, que se reflejó en zonas del sudeste llegando a China, con episodios de hambrunas, como las que tuvieron lugar entre 1325 y 1340.

A estas condiciones económicas se añadía una extensa inestabilidad política con el impacto de la guerra de los Cien Años entre Inglaterra y Francia, o las sublevaciones que en China acabaron la dinastía Yuan en 1368 dando paso a la dinastía Ming.

En el mediterráneo oriental se consolido el poder de los turcos otomanos, originarios de Asia central, que fueron ocupando una zona cada vez más extensa.

Un factor exógeno de gran impacto sobre las economías fue la peste negra. Tubo sus principales fases de propagación en China durante la década de 1330 y se trasladó a Occidente por las rutas comerciales controladas por los mongoles. Desde Caffa (famoso por su mercado de esclavos) llego a Sicilia a través de navíos genoveses y desde aquí se fue extendiendo por Europa.

Los principales centros urbanos facilitaron la expansión devino a las malas condiciones de salubridad.

La crisis duro varios años y se produjeron episodios recurrentes en la segunda mitad del siglo.

El primer efecto de la epidemia fue la tremenda mortalidad que género, que provoco el hundimiento de la actividad económica, tanto de producción como de consumo.se estima una caída del 25% en la fuerza de trabajo disponible, convirtiendo la mano de obra en un factor escaso. Ello afecto a las bases de la renta feudal,  ya que la caída del número de campesinos hundió los ingresos de los señores feudales. La caída de la demanda origino un descenso continuo de los precios.

El impacto de la crisis demográfico afecto a la estructura social.

La nobleza vio descender sus fuentes de renta. Mediante la fuerza, intento mantener sus privilegios. Los campesinos se encontraban en una situación ventajosa ya que escaseaba la mano de obra. Los campesinos mostraron resistencia, tal como la revuelta inglesa de 1381, que terminaron en muchos casos con la mejora de los contratos de arrendamiento.

Por otro lado, la crisis de la nobleza supone una oportunidad para que las monarquías fortalezcan su posición aprovechando las rivalidades señoriales.

Las explicaciones de la crisis bajomedieval son diversas; aparte de la peste, no se sabe cuáles fueron exactamente las otras causas.

Hay tres tipos de explicaciones:

  • Explicación maltusiana. La economía europea, tras la expansión medieval, se encontraría en el límite de sus posibilidades de producción (tecnología agrícola estancada y producción en tierras menos productivas) , entro en una fase de rendimientos decrecientes. Se pusieron en marcha los frenos positivos de la mortalidad catastrófica gracias a la peste, restableciendo el equilibrio población y recursos.
  • Crisis del sistema feudal. Otros autores, como Guy Bois, señalan que las caídas e os rendimientos agrarios generaron una presión de los grupos dominantes de la sociedad feudal (señores y eclesiásticos) sobre los campesinos, que los coloco en el límite de la subsistencia. así, las economías campesinas fueron más vulnerables ante el avance de la epidemia.
  • Crisis de integración. Según Stephan Epstein, en realidad la crisis fue fruto de la expansión anterior. Con el avance del comercio a partir del siglo XI, aumentaron la presiones para reducir los costes de transacción. Para ello resultaba muy conveniente el fortalecimiento de los estados. Este proceso, desencadenado con anterioridad, se vio acelerado por los efectos de la peste negra, y convirtió una crisis demográfica en una crisis general.

La crisis del siglo XIV supuso una reorganización del sistema feudal.

Los campesinos de Europa occidental habían mejorado su situación, convirtiéndose en arrendatario de las explotaciones que cultivaban. Se fortaleció el sistema de monarquías nacionales que se consolidan   partir del siglo XI. En Asia se establecen imperios centralizados con una amplia base territorial, como el caso de la dinastía Ming en China, el imperio Otomano en el mediterráneo oriental o el imperio Mughal en la India, que marcan las pautas de su economía durante los siglos siguientes.

Paralelamente, América aun no conectada con el resto del mundo se había consolidado importantes civilizaciones que habían dado lugar a imperios extensos.

Europa se volcaba hacia el exterior por vía marítima, mientras que china, hasta entonces primera potencia en la expansión nal, concluyo su expansión ultramarina en la década de 1430.

Estos factores serian cruciales para la historia mundial y el desarrollo económico en los siglos venideros.

 

LA CRISIS BAJOMEDIEVAL EN LA PENINSULA IBERICA

En el siglo XIV:

  • Malas cosechas.
  • Carestías y hambrunas.
  • En 1348 primeros casos de peste en Palma de Mallorca que se extendió hasta los puertos de Barcelona y Valencia penetrando después hacia el interior. La peste afecto con mayor intensidad a los territorios de la Corona de Aragón.
  • Decadencia del comercio catalán. Enfrentamientos con Génova. La escuadra catalano-aragonesa sufrió la derrota en la batalla de Ponza (1435).
  • Durante el siglo XV llegaron marinos y comerciantes de la Corona de Castilla al Mediterráneo para vender lana castellana a los puertos italianos.
  • Dificultades de la Hacienda real en la Corona de Aragón. Emisión de deuda pública vitalicia (violaris) a un interés del 14% y deuda perpetua (censals) a un interés del 7%. Para gestionar estas emisiones de deuda se crearon bancos públicos llamados taulas de canvi. Esto provoco la monopolización del negocio bancario; los bancos públicos se pusieron a disposición para financiar la deuda. Esto aumento las dificultades de artesanos y mercaderes para acceder al crédito. Las emisiones de duda transformaron un país de empresarios y comerciantes en un país de rentistas.
  • Corona de Castilla. Recuperación a inicios del XV. Descenso de la población + disminución de mano de obra à mejoro la situación de los campesinos no propietarios. Se generalizaron contratos de larga duración (censos enfiteuticos). Las rentas estaban expresadas en maravedíes, y su devaluación, permitió a los campesinos mejorar su situación.

La mejora de los contratos supuso perdidas en los señores. Éstos, gracias a la Corona de Castilla, establecieron rentas e impuestos en sus territorios y mejoraron su situación.

Se creó un impuesto impositivo: importantes impuestos en el comercio exterior.

 

  • Finales de la Edad Media. Lenta recuperaron en la península de los territorios de la Corona de Aragón y de Castilla, que estaban abiertas a los cambios que había n el Atlántico.

La economía se debatía entre:

  • Consolidarse como una economía dependiente de sus exportaciones de lana.
  • Construir un sector manufacturero con predominio del textil.

Este dilema quedo con una demanda que presentaron los fabricantes de paños en las Cortes de que se restringiese la importación de paños extranjeros y se prohibiese la exportación de lana.

Como esto iba contra los intereses de los grandes ganaderos y comerciantes dedicados a la exportación de lana, hubo que esperar a 1462 para que enrique IV obligase a reservar un tercio de la producción de lana para atender a la industria textil castellana.

Con el matrimonio de Isabel I de Castilla y Fernando II de Aragón en 1469 tuvo lugar la unificación de las coronas castellana y aragonesa. Después, se produjo la anexión de Navarra. No apareció un estado uniforme; cada uno de los territorios mantuvo leyes y sistemas fiscales propios.

 

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