Preguntas resueltas: historia económica mundial, T10

Preguntas resueltas: historia económica mundial, T10

Correspondiente a la asignatura Historia Económica Mundial del primer curso del Grado en Economía. UNED

100 preguntas para el exámen. Preguntas de desarrollo con soluciones.

Fuente: UNED

1. ¿En qué consistió el Plan Marshall?

Es el nombre con el que se conoce habitualmente al Programa para la Recuperación de Europa (European Recovery Program) lanzado por Estados Unidos a partir del 1947 a impulso del Secretario de Estado norteamericano, el general George Marshall. Se trata de un amplio programa de ayudas (13.000 millones de dólares) tanto en dinero como en especie y destinado a todos los países dañados por la Segunda Guerra Mundial, independientemente del bando en el que hubieran peleado. El plan venía a suceder a las ayudas de Naciones unidas a través de la UNRRA. Aunque estaba previsto sólo para cuatro años (1948-1951), se prolongó más tiempo, abarcando ayudas militares. Estados Unidos utilizó las ayudas financieras para impulsar la cooperación económica en Europa a través de la OECE, el impulso a uniones aduaneras y la Unión Europea de Pagos, con el objetivo de revitalizar el comercio exterior en Europa y fomentar mejoras de productividad. La propuesta inicial incluía también a los países de la órbita de la URSS, aunque estos no llegaron a incorporarse al plan por las exigencias de controles sobre la eficiencia y de creación de instituciones conjuntas de control.

 

2. ¿Cuáles son los pilares de Bretton Woods?

La conferencia de Bretton Woods (1944) reunió a las potencias aliadas de la Segunda Guerra Mundial y hasta 45 países, con el objetivo de planificar unas reglas de juego para la economía internacional que impidieran tras la guerra que se repitiera la crisis de la década de los años 30. Para ello, aspiraba a fomentar el comercio internacional a través de tres pilares. 1) Un sistema monetario basado en el dólar. El dólar fue aceptado como única moneda convertible al oro, con lo que servía de base para fijar la paridad del resto de las monedas. 2) Instituciones económicas internacionales. Se creó el Fondo Monetario Internacional para controlar las fluctuaciones de los tipos de cambio. El FMI apoyaría a las economías que presentasen graves desequilibrios en sus balanzas de pagos, mediante préstamos a cambio de la adopción de medidas de estabilización. El Banco Internacional para la Reconstrucción y el Desarrollo (BIRD), más adelante Banco Mundial, serviría para financiar primero la Reconstrucción de Europa y luego el desarrollo de los países atrasados. 3) Promoción del librecambio a través del GATT. El Acuerdo General sobre Comercio y Aranceles serviría para liberalizar e incrementar los intercambios, mediante rebajas arancelarias logradas en sucesivas rondas negociadoras.

3. Factores del crecimiento de la economía occidental entre 1950 y 1970

El periodo que abarca de la recuperación tras la Segunda Guerra Mundial hasta la primera crisis del petróleo de 1973 se caracteriza por un fuerte desarrollo y crecimiento económico, especialmente en el mundo capitalista (u “occidental”). Los factores que explican este crecimiento son básicamente cuatro: a) Elevadas tasas de inversión; b) innovación tecnológica; c) crecimiento del comercio internacional; d) el papel del Estado en activar políticas anticíclicas.
La actuación de estos factores puede explicarse desde el punto de vista de la oferta o de la demanda. Factores de oferta a) Elevadas tasas de inversión; b) Fuerte progreso tecnológico, aunque sin cambio del modelo energético (pero con abundante oferta de petróleo a bajo precio); c) Terciarización de la economía (crecimiento del sector servicios); d) Liberalización de la economía mundial (comercio e inversiones); e) Marco institucional favorable tanto a nivel nacional como internacional. Factores de demanda: a) Políticas de pleno empleo. b) Crecimiento general de la renta, gracias a mejoras de productividad. c) Crecimiento de la renta de las familias, en parte por aumento del trabajo de las mujeres casadas. d) Incremento de la propensión al gasto de las familias. e) Incremento de la demanda del sector público. f) Crecimiento del comercio exterior.

 

4. La intervención económica del Estado en Europa entre 1950 y 1970.

Hay dos modelos de intervención muy distintos. En la Europa del Este Economías estatalizadas con modelos de planificación centralizada. El Estado decide qué invertir, en qué sectores y por tanto qué producir.
En la Europa occidental, impera el modelo de la economía de mercado capitalista, donde el estado regula y fomenta la actividad económica pero no la dirige. En estos países, no obstante, también se produjo un fuerte aumento de la intervención del Estado visible en el crecimiento de los presupuestos públicos como porcentaje del PIB, que se acercan al 40%. Esta intervención se concreta en

a) Políticas anticíclicas de tipo keynesiano, dando prioridad a la lucha contra el desempleo frente al control de la inflación (fuerte gasto público y política de dinero barato)

b) Incremento de la actividad reguladora del Estado, mediante políticas de planificación indicativa como en Francia, que marcan objetivos al sector privado. c) Nacionalización de ciertos sectores básicos (transporte, energía) d) Fuerte crecimiento del papel del Estado como proveedor de servicios sociales (sanidad, educación, desempleo, pensiones) que configuran el llamado Estado del bienestar.

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5. Factores que impulsan el crecimiento económico de Japón tras la Segunda Guerra mundial.

Fuerte intervención de los Estados Unidos para modernizar política y económicamente Japón, con: a) Reformas institucionales: reforma agraria, que consolida una capa de campesinos propietarios b) Disolución de los grandes conglomerados (zaibatsu) c) Legislación laboral más liberal, con la introducción de sindicatos d) Renuncia a un ejército, lo que ahorraba gasto público e) Amplias ayuda al desarrollo por parte de Estados Unidos como aliado en la guerra fría f) Transferencia de tecnologías norteamericanas g) Apertura del mercado de EE.UU. a las exportaciones japonesas

6. Causas de la crisis de comienzos de la década de 1970

Son básicamente dos mecanismos, en parte relacionados, los que desencadenarán la crisis que puso fin a la etapa de expansión iniciada en la década de 1950. Por un lado, los problemas del sistema monetario internacional por las tensiones inflacionistas en Estados Unidos, y por otro los efectos de la brusca elevación de los precios del petróleo a partir de 1973.
Las tensiones inflacionistas de Estados Unidos se derivaban del aumento del gasto público (en buena parte militar, por la guerra de Vietnam) y el déficit de balanza de pagos, que llevó a la devaluación del dólar en 1971 y al fin de las paridades fijas. Esto puso fin al sistema de Bretton Woods, vino acompañado de un incremento del proteccionismo en Estados Unidos y en general un retroceso del comercio internacional. Poco después se añadió la crisis del petróleo, provocada por el alza de precios que establece el cártel de la OPEP en parte debido al conflicto de Oriente Medio. El precio se multiplicó por 4 entre octubre de 1973 y enero de 1974. Como producto estratégico en las economías desarrolladas el impacto fue inmediato, ya que afectó rápidamente a los costes de numerosos bienes y servicios.

7. Respuestas de las economías occidentales industrializadas a la crisis de 1970

Los ajustes que debían realizar estas economías como resultado de la crisis eran de dos tipos: a) ajuste en su política energética para reducir el consumo de petróleo; y b) ajuste social, moderando los gastos y reduciendo salarios reales, para encajar el gasto público creciente derivado de la crisis. Las respuestas de estas economías fueron de tres tipos. a) Aplazar los ajustes, por prioridades políticas de otro tipo (como España y Suecia), aunque finalmente debieron afrontar la caída de los ingresos fiscales. b) Aplicar el ajuste energético (trasladando a los consumidores el aumento de precio, y produciendo cierto ahorro de consumo) pero sin afrontar el ajuste social (la fuerza de los sindicatos consiguió aumentos salariales paralelos a la inflación). Esto ocurrió en Francia, Inglaterra, Italia y Holanda, entre otros. c) Realizaron ambos ajustes: el energético trasladando a los consumidores el aumento de precios (lo que generó inflación) pero también tomando medidas estrictas de ahorro de energía; y a la vez se trató de controlar la inflación reduciendo los niveles de gasto de las empresas, familias y del Estado. Fue el caso de Alemania y Japón.
El estallido de la segunda crisis del petróleo en 1979, que casi duplicó los precios, obligó finalmente a todos los países a realizar el doble ajuste, aunque en peores condiciones para quienes lo habían retrasado más.

 

8. El giro en las políticas económicas occidentales en la década de 1980

El periodo de crecimiento de la posguerra mundial, hasta la crisis de la década de 1970, estuvo dominado por políticas keynesianas, que trataban de estimular la economía cuando entraba en recesión mediante aumento de gasto público, sin importar que esto generara inflación. Con las crisis del petróleo, estas políticas dejaron de funcionar, pues se producía a la vez inflación y estancamiento económico (estanflación). Por ello, a partir de 1975 diversos países, con Alemania, Suecia o Canadá a la cabeza, trataron de poner en marcha políticas llamadas monetaristas, basadas en la idea de que lo importante era el control de la inflación y para ello era necesario elevar los tipos de interés y moderar tanto el gasto como la intervención del Estado. Para ello: a) Los bancos centrales debían controlar la liquidez, actuando sobre los tipos de interés. b) Se redujeron impuestos personales (moderando la progresividad de los mismos) y se aumentaron los impuestos indirectos (sobre consumo) c) Los estados redujeron su actividad de regulación y de intervención en la economía (principio de subsidiariedad), lo que llevó a privatizaciones y abandono de políticas de planificación.

9. Rasgos de las economías de planificación centralizada entre 1950 y 1980

En las economías comunistas del este de Europa se impuso un modelo semejante al de la Unión Soviética, basado en: • Propiedad estatal de los medios de producción • Planificación centralizada de la economía como sustituto del mercado • Fuertes inversiones en industria pesada e infraestructuras, en detrimento de la agricultura o la industria de bienes de consumo y servicios.
Este modelo generó cierto crecimiento económico, aunque es difícil de determinar dada la falta de comparabilidad y fiabilidad de las estadísticas. Por otro lado, también presenta graves problemas debido a: a) carácter extensivo de su crecimiento (mucha mano de obra mal pagada y elevadas inversiones en capital físico); b) la incapacidad para resolver el problema de la creación de incentivos para el incremento de la producción; c) las crecientes diferencias de nivel de vida respecto a las economías occidentales; d) la ineficiencia de su tecnología (salvo en areas muy determinadas); e) los costes de la guerra fría (incluida la carrera espacial).

10. La transición al capitalismo de la Unión Soviética y la Europa del Este

Los graves problemas a que se enfrentaban las economías de planificación centralizada ya desde los años 70 –creciente ineficiencia, bajos niveles de consumo, ausencia de incentivos, atraso tecnológico, gastos militares crecientes—llevaron a una serie de intentos de reforma en la URSS con el gobierno de Gorbachov (perestroika) que acabaron desembocando en la ruptura del bloque soviético y el fin de la URSS en 1991. La transición al capitalismo exigía: a) Apertura al exterior (comercio de bienes, servicios y movilidad de capitales y personas) b) Establecimiento de mecanismos de mercado. c) Privatización de la propiedad estatal, mediante diversos procedimientos.
Como resultado de las dificultades de los procesos de transición, todos los países sufrieron caídas severas del PIB, aunque a finales de la década de 1990 fue siendo visible cierta recuperación, aunque irregular según los países.

11. Fases de la economía de la República Popular de China entre 1949 y 1976

Tras la Segunda Guerra Mundial China conoció la victoria de los comunistas en 1949, que implantaron una economía de planificación de estilo soviético, a través de distintas fases:

a) 1949-1957: recuperación y normalización tras la guerra, e implantación del comunismo, con nacionalización del sector energético y la banca y reparto de tierras a los campesinos (con creación de cooperativas en muchos casos), establecimiento de planes quinquenales. Los resultados fueron bastante pobres, especialmente en el crecimiento agrario (apenas un 4% anual).

b) 1958-1961: Gran Salto Adelante (así llamado por Mao Zedong), pretendía el crecimiento de la agricultura y la industrialización del campo mediante la creación de grandes comunas, pero se saldó con un fracaso, la reducción de la producción y una hambruna que provocó millones de muertos.

c) 1961-1966: Reactivación de la economía y separación de la URSS.

d) 1966-1971: Revolución cultural: etapa de radicalización ideológica, que llevó a perseguir y a retirar de sus funciones “burguesas” a técnicos, científicos y cuadros políticos, enviados a granjas de “reeducación” e) 1971-1976: tímida apertura al exterior con acuerdos con Estados Unidos y entrada en las Naciones Unidas, con pobres resultados económicos.

12. Rasgos y consecuencias de las políticas económicas en el Tercer Mundo en las décadas de 1950 y 1960

Tras la segunda guerra mundial, como resultado de los procesos de independencia de las antiguas colonias de los imperios europeos surgen una serie de naciones caracterizadas por su falta de desarrollo económico pero que no se alinean con ninguno de los dos bloques económicos –capitalista y comunista—dominantes: es el llamado Tercer Mundo. En muchos de estos países se imponen políticas de fuerte intervención estatal con el objetivo de alcanzar la industrialización. Basándose en las tesis “dependentistas” (R. Prebisch y otros) que sostenían que el atraso de sus países era producto de las reglas de intercambio desigual impuestas por las antiguas metrópolis, plantean una política de desarrollo basada en: a) La sustitución de importaciones, mediante la protección arancelaria para permitir el desarrollo de manufacturas nacionales; b) El uso de las exportaciones de productos agrarios y materias primas para financiar las políticas de desarrollo.
Sin embargo, como resultado de este cierre al exterior, que pudo dar buenos resultados temporalmente, se produjo a la larga una falta de competitividad de las industrias nacionales, lo que generó: a) Déficits de balanza de pagos; b) Fuerte endeudamiento estatal c) Inflación d) Empobrecimiento de la población.
Otros países del Tercer Mundo –como los tigres asiásticos, por ejemplo— optaon por la apertura al exterior, con muchos mejores resultados para sus economías.

13. Las políticas económicas de los tigres asiáticos

Se denominan “tigres asiáticos” a una serie de países (Corea, Singapur, Taiwán y Hong Kong) que entre los años 1970 y 1992 experimentaron un fuerte crecimiento económico, basado en fuertes aumentos de productividad. Este se basó en una apuesta de los gobiernos –muchos de ellos autoritarios o dictatoriales—por una serie de medidas de política económica:

a) Fuertes inversiones en bienes de equipo y educación

b) Apertura al exterior

c) Fomento de mecanismos de mercado

d) Control del crecimiento demográfico

e) Política económica ortodoxa (control de la inflación y el déficit público)

f) Costes laborales muy moderados.